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¿Qué son las 3 etapas de la Prehistoria?

Qué son las 3 etapas de la Prehistoria

La Prehistoria es un periodo crucial de la historia humana que se refiere a la época anterior a la invención de la escritura. Es un vasto lapso de tiempo que puede dividirse en tres grandes etapas: el Paleolítico, el Mesolítico y el Neolítico. Cada etapa representa avances significativos en la sociedad y la tecnología humanas, que condujeron al advenimiento de la civilización. Profundicemos en cada etapa y exploremos sus características definitorias.

Edad Paleolítica – El Amanecer de la Humanidad

La Edad Paleolítica, también conocida como la Antigua Edad de Piedra, abarca desde hace unos 2,6 millones de años hasta aproximadamente 10.000 AEC. Esta etapa se caracteriza por el uso de herramientas de piedra primitivas, la caza y la recolección como principales medios de subsistencia, y la ausencia de asentamientos permanentes.

En esta época, los primeros humanos vivían en pequeñas tribus y dependían de la caza de animales, la pesca y la recolección de plantas comestibles para sobrevivir. Eran nómadas y se desplazaban constantemente de un lugar a otro en busca de comida y refugio. El desarrollo de herramientas de piedra, hueso y madera les permitió cazar con mayor eficacia y defenderse de los depredadores.

El Paleolítico fue testigo de la aparición del Homo erectus, el Homo neanderthalensis y el Homo sapiens, nuestros antepasados. Durante este periodo empezó a tomar forma el desarrollo de estructuras sociales básicas, como las unidades familiares. Además, los primeros humanos descubrieron el uso del fuego, que les proporcionaba calor, protección y un medio para cocinar los alimentos.

Edad Mesolítica – Transición y adaptación

La Edad Mesolítica, a menudo denominada Edad de Piedra Media, abarca desde aproximadamente 10.000 a.C. hasta 4.000 a.C.. Este periodo está marcado por la transición gradual del estilo de vida paleolítico a comunidades más asentadas. Representa un punto de inflexión crucial para las sociedades humanas, que empezaron a adaptarse a climas y entornos cambiantes.

Durante el Mesolítico, los humanos desarrollaron herramientas de piedra más avanzadas, como cuchillas, flechas y arpones más pequeños y precisos. Estos avances tecnológicos les permitieron especializarse más en sus técnicas de caza y pesca. Además, el cultivo sistemático de plantas y la domesticación de animales sustituyeron gradualmente a la búsqueda de alimentos.

A medida que las comunidades se volvieron más sedentarias, empezaron a surgir aldeas y asentamientos semipermanentes. Este nuevo modelo de asentamiento permitió interacciones sociales más fuertes, el establecimiento de prácticas culturales complejas y el desarrollo de redes comerciales. Sin embargo, el tamaño de la población seguía siendo pequeño, y la organización social era aún relativamente simple en comparación con períodos posteriores.

El Neolítico – El nacimiento de la agricultura y la civilización

El Neolítico, o Nueva Edad de Piedra, comenzó alrededor del 4.000 a.C. y duró hasta aproximadamente el 2.000 a.C.. Este periodo está ampliamente reconocido como un hito significativo en la historia de la humanidad, ya que fue testigo de la transición de estilos de vida nómadas de cazadores-recolectores a comunidades agrícolas asentadas. El desarrollo de la agricultura marcó el nacimiento de la civilización.

El Neolítico se caracteriza por la invención de la agricultura, incluido el cultivo de cosechas como el trigo, la cebada y el arroz, y la domesticación de animales como el ganado vacuno, las ovejas y los cerdos. Esta transición permitió a los humanos producir sus propios alimentos, lo que condujo al establecimiento de asentamientos permanentes y al crecimiento del tamaño de la población.

Además de la revolución agrícola, el desarrollo de nuevas tecnologías, como la alfarería, el tejido y el uso de herramientas especializadas, contribuyó al avance de la sociedad humana. El excedente de producción de alimentos también condujo a la estratificación social, la aparición de estructuras políticas y la formación de las primeras ciudades y estados.

Conclusión

La Prehistoria puede examinarse a través de la lente de las etapas paleolítica, mesolítica y neolítica. Cada etapa representa un cambio significativo en el desarrollo humano y la progresión hacia la civilización compleja. Desde las primitivas herramientas de piedra y el estilo de vida nómada del Paleolítico, pasando por los cambios transitorios del Mesolítico y, por último, el nacimiento de la agricultura y la civilización en el Neolítico, estas etapas constituyen los cimientos de nuestro viaje humano. Comprender estas etapas nos permite apreciar los notables logros y progresos realizados por nuestros antepasados.

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