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¿Cómo se le llama a las personas de la Prehistoria?

Cómo se le llama a las personas de la Prehistoria

La Prehistoria se refiere a un periodo de la historia humana anterior a la aparición de los registros escritos, por lo que nos resulta difícil saber con absoluta certeza cómo se llamaban las personas que vivieron en esa época. Sin embargo, gracias a las pruebas arqueológicas y a los estudios antropológicos, podemos formarnos una idea de cómo se denominaba a estos primeros humanos. En este artículo, exploraremos los distintos términos utilizados para describir a las personas de la era prehistórica.

1. Los primeros humanos

Al hablar de los pueblos prehistóricos, uno de los términos más utilizados es “primeros humanos”. Este amplio término engloba varias especies de antepasados humanos, como el Homo habilis, el Homo erectus y el Homo neanderthalensis, que vivieron durante distintos periodos de la prehistoria. Estos homínidos fueron los predecesores de nuestros antepasados modernos Homo sapiens.

En el estudio de la paleoantropología, a menudo se hace referencia a los primeros humanos como “homínidos” u “homini”. Estas palabras destacan la conexión evolutiva entre estas especies y nuestro linaje humano actual. El término “primeros humanos” es ampliamente reconocido y ayuda a distinguir a estas antiguas poblaciones de los humanos modernos.

2. Los pueblos prehistóricos

Otra forma común de referirse a los pueblos de la era prehistórica es simplemente “pueblos prehistóricos”. Este término hace hincapié en su existencia y actividades antes de la invención de la escritura y el desarrollo de las civilizaciones.

Los pueblos prehistóricos abarcan una amplia gama de culturas y sociedades que existieron durante distintos periodos de tiempo, como la Edad de Piedra, la Edad de Bronce y la Edad de Hierro. Estas primeras civilizaciones utilizaban herramientas primitivas y vivían en sociedades de cazadores-recolectores o agrícolas, totalmente ajenas a los avances tecnológicos que aguardaban a las generaciones futuras.

3. Terminología paleoantropológica

Al hablar de especies concretas dentro de la cronología prehistórica, los paleoantropólogos utilizan terminología especializada para clasificarlas y describirlas. Veamos con más detalle algunos de estos términos:

a) Homo habilis

Homo habilis, que significa “hombre hábil”, es una de las primeras especies humanas conocidas que vivió en África oriental hace entre 2,4 y 1,4 millones de años. Eran maestros constructores de herramientas y se cree que utilizaban herramientas de piedra para diversos fines, como la caza y la recolección de alimentos.

b) Homo erectus

Homo erectus, que significa “hombre erguido”, vivió hace aproximadamente entre 1,8 millones y 300.000 años. Estos primeros humanos fueron los primeros en emigrar de África y extenderse a otras partes del mundo. Eran hábiles cazadores, utilizaban el fuego y crearon herramientas más avanzadas que el Homo habilis.

c) Neandertales

Los neandertales, u Homo neanderthalensis, vivieron en Europa y partes de Asia desde hace unos 400.000 a 40.000 años. Eran nuestros parientes extintos más cercanos y tenían un alto grado de similitud física con los humanos modernos. Los neandertales eran hábiles cazadores, creaban herramientas complejas y enterraban a sus muertos con rituales, lo que indica un nivel de sofisticación cultural.

4. Cavernícolas o Cavernícolas

Un término informal y derivado de la cultura pop que se utiliza para referirse a los pueblos prehistóricos es “cavernícolas” o “cavernícolas”. Estos términos proceden de la idea de que los primeros humanos buscaron refugio en cuevas durante la Edad de Piedra. Aunque puede haber sido cierto para algunas poblaciones, muchas personas prehistóricas vivían en diversos tipos de viviendas, como chozas, tiendas y estructuras improvisadas.

Estos términos, aunque ampliamente reconocidos, no representan con exactitud la diversidad de las sociedades prehistóricas ni su forma de vida.

Conclusión

En resumen, se hacía referencia a las personas de la prehistoria de diversas formas, dependiendo del contexto y de la especie de la que se hablara. En la literatura científica y antropológica se suelen utilizar términos como “primeros humanos”, “gente prehistórica” y clasificaciones específicas de especies como Homo habilis y Homo erectus.

Aunque términos informales como “gente de las cavernas” u “hombres de las cavernas” pueden evocar la imaginación popular, es importante recordar que son representaciones demasiado simplificadas de las complejas y diversas sociedades que existieron durante la prehistoria.

Aunque puede que nunca tengamos una respuesta definitiva a cómo se llamaban exactamente estas gentes, dejaron tras de sí un rico legado arqueológico que nos permite explorar y comprender nuestras antiguas raíces humanas.

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