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¿Qué es el Paleolítico y cuáles son sus características?

Qué es el Paleolítico y cuáles son sus características

El Paleolítico, también conocido como la Antigua Edad de Piedra, es un periodo prehistórico que duró desde hace unos 2,6 millones de años hasta hace 10.000 años. Durante esta época, los primeros humanos utilizaban herramientas de piedra y eran predominantemente cazadores-recolectores. Comprender el Paleolítico es crucial para desentrañar los orígenes de la civilización humana. En este artículo, exploraremos qué implica el Paleolítico y discutiremos sus características clave.

Los inicios del Paleolítico

El Paleolítico comenzó con la aparición de los primeros antepasados humanos, como el Homo habilis y el Homo erectus. Estos primeros homínidos desarrollaron toscas herramientas de piedra, que les permitieron adaptarse mejor a su entorno. A medida que estos primeros humanos evolucionaron, sus herramientas y técnicas se hicieron más refinadas, marcando el comienzo del Paleolítico.

Cazadores-recolectores

Durante el Paleolítico, los humanos eran principalmente cazadores-recolectores. Esto significa que dependían de la caza de animales para alimentarse y de la recolección de plantas comestibles, semillas, frutos y nueces. La caza se realizaba utilizando herramientas como lanzas, arcos y flechas, y trampas. La recolección también desempeñaba un papel vital e implicaba la recogida de diversos recursos vegetales. Los cazadores-recolectores llevaban un estilo de vida nómada, moviéndose constantemente en busca de alimentos y recursos.

Herramientas de piedra

Una de las características definitorias del Paleolítico es el uso de herramientas de piedra. Al principio, los primeros humanos utilizaban herramientas sencillas hechas de piedras no modificadas, conocidas como herramientas Oldowan. Sin embargo, con el paso del tiempo, se desarrollaron herramientas más sofisticadas, como las hachas de mano achelenses. Estas herramientas se fabricaban golpeando una piedra contra otra para crear un borde afilado o una punta. Estos avances en la tecnología de las herramientas mejoraron significativamente la eficacia de las actividades de caza y recolección.

Estructura social

Durante el Paleolítico, los humanos vivían en pequeños grupos nómadas. Estos grupos solían estar formados por familias extensas o pequeñas tribus. Se basaban en la cooperación y las responsabilidades compartidas para sobrevivir en su duro entorno. La división del trabajo entre los miembros del grupo se basaba en la edad y el sexo. Mientras que los hombres eran los principales responsables de la caza, las mujeres desempeñaban un papel esencial en la recolección de alimentos y el cuidado de los niños.

Arte paleolítico

Uno de los aspectos más fascinantes del Paleolítico es la existencia de formas de arte prehistórico. Las pinturas rupestres, las esculturas y los grabados son algunas de las primeras expresiones artísticas conocidas por la humanidad. Estas obras de arte proporcionan información sobre las creencias, estilos de vida y entornos de los primeros humanos. Los animales, como bisontes, caballos y mamuts, junto con plantillas hechas a mano, patrones geométricos y símbolos abstractos, se representaban habitualmente en el arte paleolítico.

Transición al Neolítico

El periodo paleolítico acabó dando paso al neolítico, marcando un cambio significativo en el desarrollo humano. La revolución neolítica, que comenzó hace unos 10.000 años, supuso la transición de un estilo de vida nómada a comunidades agrícolas asentadas. Los humanos empezaron a domesticar plantas y animales, lo que condujo al desarrollo de la agricultura y los asentamientos permanentes.

Conclusión

El Paleolítico fue una fase crucial de la historia humana, durante la cual nuestros antepasados prosperaron adaptándose a su entorno con herramientas de piedra y basándose en actividades de caza y recolección. Esta época sentó las bases para los posteriores avances de la civilización humana. El estudio del Paleolítico proporciona valiosos conocimientos sobre los orígenes de la tecnología, las estructuras sociales y la expresión artística. Entendiendo nuestro pasado, podemos comprender mejor nuestro presente y dar forma a nuestro futuro.

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