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¿Cuándo empieza el Paleolítico?

Cuándo empieza el Paleolítico

La Era Paleolítica, también conocida como la Antigua Edad de Piedra, es un periodo fascinante de la historia de la humanidad. Se caracteriza por el desarrollo de las primeras herramientas de piedra y la aparición del Homo sapiens, nuestros antepasados humanos modernos. Entender cuándo comenzó la Era Paleolítica es esencial para comprender nuestro antiguo pasado y la evolución de la humanidad. En este artículo, exploraremos los orígenes de la Era Paleolítica y arrojaremos luz sobre la cronología de sus comienzos.

La Era Paleolítica: Una introducción

La Era Paleolítica es el periodo más antiguo y largo de la historia de la humanidad, que abarca desde hace aproximadamente 2,6 millones a 10.000 años. Esta época es significativa porque marca la aparición de las herramientas de piedra, el dominio del fuego y el desarrollo de la caza y la recolección como medios primarios de supervivencia. También fue testigo de la evolución de nuestros primeros antepasados humanos, desde los australopitecinos hasta el Homo erectus y, finalmente, el Homo sapiens.

Definición del inicio del Paleolítico

Definir el inicio exacto del Paleolítico es un reto debido a la escasez de fósiles y artefactos bien conservados de esa época. Sin embargo, basándose en las pruebas disponibles, los investigadores creen que la Era Paleolítica comenzó hace unos 2,6 millones de años con la aparición de las primeras herramientas de piedra conocidas.

Estas herramientas de piedra, conocidas como herramientas Oldowan, eran simples dispositivos manuales utilizados por los primeros homínidos para romper huesos y procesar la vegetación. El descubrimiento de estas herramientas en yacimientos como la Garganta de Olduvai, en Tanzania, y la Cuenca de Turkana, en Kenia, proporciona pistas vitales sobre el inicio del Paleolítico.

La cronología del Paleolítico: Etapas del desarrollo

La Era Paleolítica se divide a su vez en tres fases principales: el Paleolítico Inferior, el Paleolítico Medio y el Paleolítico Superior. Cada fase representa un nivel distinto de avance cultural y tecnológico entre nuestros primeros antepasados.

1. Paleolítico Inferior: hace 2,6 millones – 200.000 años

El Paleolítico Inferior está marcado por la proliferación de herramientas Oldowan y la presencia de las primeras especies de homínidos, como el Homo habilis y el Homo erectus. Durante este periodo, nuestros antepasados dependían principalmente de la caza y la recolección para su sustento y desarrollaron estructuras sociales básicas.

2. Paleolítico Medio: hace 200.000 – 40.000 años

En el Paleolítico Medio se observan avances significativos en la fabricación de herramientas. Durante este periodo surgió la cultura achelense, caracterizada por la producción de hachas de mano y cuchillas. El Homo neanderthalensis, pariente cercano del Homo sapiens, también floreció durante el Paleolítico Medio.

3. Paleolítico Superior: hace 40.000 – 10.000 años

El Paleolítico Superior fue testigo de un notable salto en las capacidades humanas. Este periodo se caracteriza por la producción de herramientas de piedra más sofisticadas, la aparición del arte y el desarrollo de estructuras sociales complejas. El Homo sapiens, nuestros antepasados directos, desempeñó un papel importante en esta revolución cultural y tecnológica.

Conclusión

La Era Paleolítica, con sus ricos avances culturales y tecnológicos, reviste una inmensa importancia en el estudio de la historia humana. Aunque el punto de partida exacto de esta era sigue siendo objeto de debate, la aparición de herramientas de piedra hace unos 2,6 millones de años constituye un hito significativo. Al comprender la cronología de la Era Paleolítica, obtenemos una visión de nuestro antiguo pasado y apreciamos el extraordinario viaje de la evolución humana.

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